Author Archive

Kyiv – Snow fun

5 Apr 2013

Photo’s taking by Andrew, thanks.

50892423

50892467

50892474

50892513

Internet, mobiles and gays

30 Mar 2013

And homosexuality was invented in the Netherlands too!

gay-marriage_internet

Karlovy Vary

27 Mar 2013

From a while ago. A short visit to Marianske Lazne and Karlovy Vary ( notable because of the spa’s and the hometown of Becherovka ).

karlovi_houses

karlovy_water_liz

karlovy_view

Snow in Kyiv

25 Mar 2013

What happens if there is more than 50 cm of snow within 24 hours; springtime Kyiv.

basszje_snow_deep

Geen volksgericht maar openbaar plein

21 Feb 2013

Zelf word ik steeds chagrijniger van de hele discussie rond de opgestapte topman van de SNS-bank Sjoerd van Keulen en de vermeende hetze opgezet door Jelle Brandt Corstius. Tijd voor een verdediging tegenover de vaste, bekende mediakoppen die steeds minder lijken te weten waar ze het over hebben.

Het is goed om de zaak rustig te bekijken. Wat is er aan de hand? Een bankdirecteur die een fatale inschatting heeft gemaakt en daarbij de derde bank onder staatstoezicht brengt, maar toch een grote bonus krijgt voor prestaties. Tegenover een journalist die niet als schreeuwlelijk bekend staat, maar juist een moreel beroep deed op de beste man om van die bonus af te zien. Het duurde niet lang voordat de term ‘hetze’ werd gebezigd door ‘experts’ en de rest van het leger nationale beeldopvulling.

Opvallend is dat de meeste commentatoren van de leeftijd ‘mijn ouders’ zijn. Niets tegen deze generatie, maar zij zijn niet opgegroeid met het fenomeen mondiale communicatie met een lage drempel. Vroeger tikte je een boze brief, plakte een postzegel en stuurde die naar de krant en met wat geluk kwam je korte commentaar in de inzonden postrubriek.

Die tijden zijn niet meer. Elke hele en halve zool kan nu zijn mening op internet plempen. En iedereen kan daar snel bij. Twitter lijkt op een openbaar plein waar je zelf bepaalt naar wie je luistert. Wat niet wil zeggen dat je dan maar iemand met de dood moet bedreigen – dan wordt je door de politie afgevoerd.

Waar de mediakoppen vooral van zijn geschrokken zijn de opinies die op dat plein worden geuit. Dat zijn de opvattingen die je – ongetwijfeld – niet hoort op de pleinen van de Amsterdam Oud-Zuid, maar in de gemiddelde arbeiderswijk – sorry kansenwijk – heb ik wel erger gehoord.

De meeste media willen maar niet accepteren dat je niet elke uiting op dezelfde waarde moet schatten. Als iemand in een volkskroeg aangeeft ‘de kop van je romp te gaan trekken’ dan is dat vaak al opgelost met een biertje. De vermeende ‘verruwing’ van het debat is vaak niet meer dan dat de intellectuele elite via het internet ineens kennis neemt van de mening buiten het eigen sociale milieu en die is inderdaad niet altijd even fraai.

Van Keulen is naar eigen zeggen naar het buitenland gevlucht. Is dat naar aanleiding van echte serieuze bedreiging of is geschoren worden in het openbaar nou eenmaal niet fijn? Er is voor zover ik weet bijvoorbeeld geen aangifte gedaan. En weet de politie eigenlijk wel het kaf van het korten te scheiden online? Kunnen we het debat niet voeren wanneer een dreiging serieus is en wanneer er sprake is van loos geschreeuw? Die waardes zijn juist verschoven door de snelle manier van communicatie.

Wat Jelle Brandt Cortius heeft gedaan is eigenlijk niet meer dan een oproep om een moderne ‘briefkaartenactie’ te beginnen. Die had je vroeger ook in casu morele verontwaardiging. Voor een emailtje duik je niet onder, hoogstens stel je je spamfilter wat scherper af. Maar wat wel gebeurde is dat PowNed ineens met een helikopter boven het huis hing en andere media in de buurt gingen posten. Wie gaat er dan te ver? Het is mij te makkelijk om iemand die zegt ‘stuur een beleefd mailtje’ verantwoordelijk te houden voor het hele circus wat daarna ontstond.

Het is tegenwoordig algemeen bekend dat als een onderdeel van de Telegraaf groep een smeuige kop schrijft of blogt of de roze plofkop op iemand af stuurt de hetze niet ver weg is. Maar val daarbij dan niet iemand aan die een moreel beroep doet op fatsoen.

Beste mediakoppen, de social media en het internet zijn echt zo eng niet als het maar duidelijk is wie de pestkoppen zijn en wie je niet serieus moet nemen. In plaats van internetacties eindeloos door de mangel te halen stop met de hand boven het hoofd houden van jullie oversensationele mediacollega’s.

Cheap train tickets from and to Berlin – Prague – Budapest – Amsterdam

12 Jan 2013

I found this way to get cheap train tickets and travel to many destinations. Since I hate planes I prefer a long, scenic hubble-hubble by train. You will arrive in the city centre instead of some remote airport. You might actually see and meet some locals. You have a feeling you are traveling.

Ukrainian food culture

25 Dec 2012

Some way overdue pictures of the typical Ukrainian food culture. Interestingly a lot resembles the traditional Dutch cuisine. Of course this is not too strange since the climate is suitable for similar vegetables. A big diffence is nowadays in our western culture of import in the Netherlands most vegetables will be available year round in acceptable quality while in Ukraine it’s hard to find – for instance – good tomatoes when the season climbs to winter.

food_potatoes

Stocking up potatoes.

Zware verkiezingsfraude Oekraine geen probleem voor Europarlementarier Daniel van der Stoep

1 Nov 2012

Afgelopen zondag waren er parlementaire verkiezingen in Ukraine. Er waren zo’n 4000 verkiezingswaarnemers present, waaronder ex-PVV-er Daniel van der Stoep.

In het kort; de situatie in Oekraine is allesbehalve rooskleurig op het democratisch vlak . Oud-Premier Timoshenko zit vast al dan niet op basis van corruptie en/of politieke voorkeur. In veel bedrijven en instellingen vertelt de baas het personeel nog altijd waar ze op dienen te stemmen. Soms is de baas zelf kandidaat en wordt men verstaan gegeven wel in -zijn- district te gaan stemmen.

Op verkiezingsdag zelf wordt er veel gedaan als ‘carrouselstemmen‘. Een aantal bussen met honderden regeringsgezinde leden worden van stembus naar stembus gereden en mogen meerdere keren stemmen. Ook worden bundels ingevulde stemformulieren ingeleverd bij diverse stembureaus en verdwijnen er stembussen in ‘kritische’ regio’s.

Wie overtredingen probeert vast te leggen loopt het risico op klappen met de mededeling dat het de volgende keer daar niet bij blijft.

De OVSE heet de verkiezingen al een dieptepunt genoemd in de democratische historie van het land.

En Daniel van der Stoep vindt het allemaal prima: ‘If you compare with other Western countries, here everything was better organized,’ he said.

Ook dat ambtenaren kunnen meekijken met wat iedereen allemaal stemt is kennelijk geen enkele reden voor een kritischere houding. Een beschamende vertoning voor het Nederlandse imago. En wellicht een voorbode hoe figuren van Van der Stoep aankijken tegenover de democratie. Maar die heb je natuurlijk helemaal niet nodig. Of je nou een oligarch bent in Oekraine, of lekker aan het zakkenvullen in Brussel.

Berlin spricht

25 Oct 2012

Nice song, nice video and nice art featuring the always lively side of the city. Berlin bleidt untergrund, jawohl.

Foggy Statue

23 Oct 2012

The motherland statue in Kiev on a cold and foggy night.